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Alfred Grandidier et le Muséum national d’histoire naturelle

Alfred Grandidier, photographie d'Eugène Pirou, © Muséum national d’histoire naturelle, Direction des bibliothèques et de la documentation
Alfred Grandidier (1836-1921), photographie d’Eugène Pirou, © Muséum national d’histoire naturelle, Direction des bibliothèques et de la documentation

Si Alfred Grandidier, célèbre explorateur du XIXe siècle aujourd’hui un peu oublié, n’a jamais occupé de fonction officielle au Muséum, il n’en a pas moins joué un rôle notable dans son administration.

Devenu correspondant du Muséum en 1867, l’explorateur se contente toute sa vie de ce titre modeste, qui ne reflète pas l’influence de l’homme sur la vénérable institution. Pourvoyeur de collections minéralogiques et botaniques américaines dès 1859, puis d’une impressionnante collection zoologique de l’Océan Indien à partir de 1867, Alfred Grandidier obtient à la fin du siècle un bureau et un laboratoire personnels dans les locaux du Muséum. Surtout, il participe aux choix scientifiques et politiques de l’établissement, dans le contexte de l’expansion coloniale française, à la faveur de sa proximité intellectuelle et amicale avec le directeur du Muséum, Alphonse Milne-Edwards.

L’empreinte laissée par Alfred Grandidier mérite d’être redécouverte, d’autant qu’elle correspond à une période importante de l’histoire du Muséum lui-même.

Jehanne-Emmanuelle Monnier

 

OWikipedia: O is the fifteenth letter an

La préhistoire au Palais du Trocadéro, du Musée d’ethnographie au Musée de l’Homme (1878-1962)

Le petit architecte. N° 116, Exposition Universelle de 1878, le Palais du Trocadéro (Source : Bibliothèque nationale de France, département Estampes et photographie, FOL-LI-59)
Le petit architecte. N° 116, Exposition Universelle de 1878, le Palais du Trocadéro (Source : BNF, département Estampes et photographie, FOL-LI-59)

L’Exposition universelle de 1867 à Paris avait offert à la Préhistoire une consécration scientifique et populaire. Le succès de l’exposition française de l’Histoire du travail avait été d’abord celui de sa première salle dédiée à « La Gaule avant l’emploi des métaux ». Celle de 1878,  lui fournira une nouvelle vitrine de choix en accordant une place importante aux Préhistoriques dans l’exposition des sciences anthropologiques. Cette fois, elle consacrera une Préhistoire fondée sur l’alliance de l’Ethnographie et de la Paléontologie humaine.

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