Archives par mot-clé : Cuvier

Ernest Renan, les sciences naturelles et le Muséum

Joseph Ernest Renan par
Liébert, Alphonse (1827-1914). Photographie de 1884 (© BNF)

Si Ernest Renan (1823-1892) est connu pour sa destitution du Collège de France (en 1862), puis pour son retour triomphal (en 1870), les liens de ce premier défenseur français de Darwin avec le Muséum d’histoire naturelle de Paris sont moins connus. Continuer la lecture de Ernest Renan, les sciences naturelles et le Muséum

La gestation de la ménagerie du Jardin des Plantes et les formes de la captivité animale (1793-vers 1837)

Le bâtiment des « féroces » de la ménagerie du Jardin des Plantes, construit par Molinos, achevé en 1821, photographié au début du XXe siècle.
Carte postale, vers 1905 (Source : Muséum national d’histoire naturelle – Direction des bibliothèques et de la documentation, Ms 3315).

La naissance de la ménagerie du Jardin des Plantes de Paris, premier jardin zoologique de l’Occident, traditionnellement située en 1793 mais qui s’étire sur plusieurs décennies, est une période particulière : le terrain est vierge et tout reste à écrire, les volontés de renouveau sont fortes dans le contexte révolutionnaire, mais le projet porte en lui les ambiguïtés des relations aux captifs car, s’il souhaite libérer les animaux des contraintes des ménageries commerciales et princières, il éprouve des difficultés à marquer une rupture d’avec leurs structures de l’enfermement[1]. Continuer la lecture de La gestation de la ménagerie du Jardin des Plantes et les formes de la captivité animale (1793-vers 1837)

Des poètes au Jardin des Plantes

Les trois règnes de la Nature, Paris, Chez Giguet et Michaud, 1809
Les trois règnes de la Nature, Avec des notes par M. Cuvier, de l’Institut, et autres savants, Paris : Chez Giguet et Michaud, 1809

Le Jardin des Plantes de Paris a suscité un poème d’Adrien-Marie Depasse (vers 1830), de même que celui de Lyon a été décrit en vers par l’anonyme C.R. en 1817 et celui de Montpellier par Thomassy et Leprince en 1839. À côté de ces oubliés de l’histoire littéraire aussi bien que de l’histoire des sciences, il faut citer le « Poème du jardin des plantes » de Victor Hugo pour qui la promenade autour du Muséum est l’occasion de réflexions esthétiques et philosophiques.

Par ailleurs, les grandes figures qui passèrent au Museum furent l’objet de vers le plus souvent élogieux. On peut ainsi lire des poèmes consacrés en tout ou partie à Buffon, Cuvier, Geoffroy-Saint-Hilaire et même Lamarck.

Mais l’activité poétique exista, sous l’Empire et la Restauration, au sein du Museum lui-même. Joseph Deleuze, figure curieuse de l’histoire du Muséum, est connu pour être le traducteur de deux grands poèmes didactiques: Les Amours de plantes d’Erasmus Darwin et Les Saisons de Thompson. Et s’il n’était pas lui-même poète, il cite parfois dans ses ouvrages les vers de Castel sur Les Plantes. Cuvier lui-même ne dédaigna pas de rédiger les notes du grand poème scientifique de Delille, Les Trois Règnes de la nature.

Ces quelques textes témoignent de ce que, à la fin du XVIIIe siècle et au début du XIXe, la poésie et les sciences naturelles pouvaient encore entretenir d’étroites relations et se rendre mutuellement des services. On s’intéressera aux enjeux épistémologiques, esthétiques et idéologiques manifestés par de telles relations en rapport avec le Muséum et le Jardin des Plantes.

Nicolas Wanlin