Les archives du Muséum pour éclairer la connaissance des sciences naturelles en Pologne et Lituanie au XIXe siècle

Le cabinet zoologique de Varsovie (moitié du XIXe siècle)
Le cabinet zoologique de Varsovie (moitié du XIXe siècle)

Le XIXe siècle constitue une période de développement dynamique des sciences naturelles en Pologne et en Lituanie. Héritiers de la République des Deux Nations, partagée entre trois puissances étrangères (Russie, Autriche et Prusse), ces deux pays traversent une période de 123 ans (1795-1918) d’occupation. Une grande partie des activités et des institutions scientifiques, interdites ou limitées, se développent à l’étranger, principalement en France. C’est une spécificité polono-lituanienne de l’histoire des sciences en Europe. Autre caractéristique, les initiatives de développement des recherches dans ces pays sont souvent influencées par la pensée naturaliste et les institutions scientifiques françaises. Les archives du Muséum national d’histoire naturelle conservent à cet égard de nombreux documents cruciaux pour comprendre l’histoire des sciences naturelles en Pologne et en Lituanie.

L’importance de l’enseignement au Muséum national d’histoire naturelle dans la formation des élites scientifiques polonaises doit être remarquée. Les listes des auditeurs de cours de minéralogie, de botanique, des visiteurs du cabinet anatomique, des excursions géologiques, témoignent du rôle qui joua la France dans les pays où l’enseignement supérieur ne pouvait pas se développer librement. Ces documents complètent les rapports et les mémoires d’étudiants polonais et lituaniens comme Staszic, Drzewiński, Jarocki, Domeyko. Les collections du Muséum jouaient alors le rôle de modèles dans la création des principaux cabinets et musées d’histoire naturelle en Pologne et en Lituanie. Paris fut aussi souvent la première étape d’un voyage vers l’Amérique du Sud ou l’Afrique comme dans les cas de Jelski, Taczanowski et Sztolcman qui préparèrent au Muséum leurs explorations des tropiques.

Au cours du XIXe siècle, les sciences naturelles françaises jouèrent un rôle primordial dans tous les centres académiques de Pologne et de Lituanie (Cracovie, Vilnius, Krzemieniec et Varsovie). Les sujets de recherches, l’échange des idées et des collections mais aussi la politique et la vie quotidienne des savants témoignent de cette influence que l’on redécouvre à l’étude de la correspondance échangée par les naturalistes de ces centres de recherche (Horodecki, Jundziłł, Besser, Estreicher, Tyzenhauz, Taczanowski, Markowski, Zejszner) avec leurs professeurs et collègues de France.

Piotr Daszkiewicz

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