Archives de catégorie : Résumés

L’apport des premières collections de reptiles du Jurassique de Normandie à l’histoire des sciences et à la paléontologie

Crocodiliens marins (Thalattosuchia) du Jurassique de Normandie trouvés au XIXe siècle dont les originaux ont été détruits au cours de la Seconde Guerre mondiale : plastotypes (moulages de spécimens porte-nom) conservés à l’Université de Bordeaux et planches lithographiées correspondantes.

Les découvertes de reptiles fossiles dans le Jurassique de Normandie au XVIIIe et au XIXe siècles ont joué un rôle central dans le développement de la paléontologie. Preuves de la notion d’espèces disparues, ces restes de reptiles se sont ensuite trouvés au cœur des débats qui ont agité le début du XIXe siècle entre Georges Cuvier et Étienne Geoffroy Saint-Hilaire autour du fixisme et de l’évolutionnisme. De nombreux spécimens ont également été utilisés comme types porte-nom par les scientifiques de l’époque et revêtent à ce titre une grande importance dans la nomenclature paléontologique actuelle.

Cette communication passe en revue les principaux collectionneurs normands et les liens qu’ils entretenaient avec la science officielle incarnée par les professeurs du Muséum d’Histoire naturelle à Paris.

Au-delà d’une approche purement historique, une attention particulière est portée sur les spécimens dont l’intérêt scientifique reste toujours d’actualité. Les sources usuelles de l’histoire des sciences, comme les fonds d’archives, les lettres, les manuscrits et les documents iconographiques inédits constituent des vecteurs indispensables pour redécouvrir dans les collections muséales et universitaires des spécimens historiques dont l’importance était oubliée faute d’étiquette ou de catalogue. Cette méthodologie s’avère également utile pour collecter des informations sur des spécimens détruits au cours des vicissitudes de l’histoire et pour localiser des moulages en plâtre qui restent parfois les seuls éléments disponibles, avec les sources iconographiques, pour caractériser un taxon.

Arnaud Brignon (membre de la Société géologique de France)

Bibliographie indicative :

BRIGNON A. 2021. — Les Thalattosuchia jurassiques de Normandie des collections Vautier et Morière : contexte historique et redécouverte des plastotypes. Geodiversitas 43 (6): 151-186

BRIGNON A. 2018. — Contexte historique de la collection Félix de Roissy (1771-1843) de reptiles marins jurassiques des Vaches Noires. Geodiversitas 40 (2): 43-68

BRIGNON A. 2013. L’étude inachevée d’Étienne Geoffroy Saint-Hilaire sur les crocodiles fossiles (Thalattosuchia) de Normandie à la lumière de documents inédits. Annales de Paléontologie, 99 : 169-205.

“Sans jamais tenir lieu de dessin” : confrontation et complémentarité de la photographie et du dessin naturalistes au Muséum (1840-1880)

Bisson frères (photographes), Louis Amédée Mante et Pierre Riffault (photogravure sur acier), « Mollusques et Zoophytes », 1853-1855, planche tirée de l’album de Louis Rousseau et Achille Dévéria, La Photographie zoologique, photographie sur acier tirée sur papier salé, contrecollée sur carton, 250 × 175 mm, © Muséum national d’histoire naturelle.
Bisson frères (photographes), Louis Amédée Mante et Pierre Riffault (photogravure sur acier), « Mollusques et Zoophytes », 1853-1855, planche tirée de l’album de Louis Rousseau et Achille Dévéria, La Photographie zoologique, photographie sur acier tirée sur papier salé, contrecollée sur carton, 250 × 175 mm, © Muséum national d’histoire naturelle.

Si le rôle du dessin dans la démarche de l’histoire naturelle est relativement bien identifié, en premier lieu au travers de la célèbre collection des vélins du roi, l’emploi de la photographie scientifique dans le cadre de certaines disciplines enseignées au Muséum est peu connu.

Pourtant, zoologie, anatomie comparée, physiologie végétale, voire minéralogie ne s’en sont pas privées pour leurs travaux d’observation et d’expérimentation. La photographie y est alors perçue comme un instrument dont la fidélité de représentation atteint une perfection jusqu’alors inconnue : les naturalistes verraient-ils en elle la mort de ce dessin si peu objectif ?

Loin d’être aussi simple qu’un renouvellement d’une technique iconographique traditionnelle par une autre plus moderne, la photographie émergente nous invite à approcher sous un jour nouveau la place de l’image dans le travail du naturaliste.

En un siècle qui voit en même temps l’invention de la photographie et le triomphe du dessin naturaliste, les liens complexes entre ces deux types de techniques interrogent les rapports de hiérarchie socio-professionnelle qui régissent cet établissement, comme les voies nouvelles que prennent les sciences naturalistes, tiraillées entre exigence d’objectivité et subjectivité de l’œil et de la main du dessinateur, du photographe et du naturaliste professionnel. 

Lisa Lafontaine (archiviste-paléographe, doctorante en histoire des sciences à l’université Paris 1 Panthéon Sorbonne)

Bibliographie indicative :

Challine, É. (2017). Une histoire contrariée : le musée de photographie en France (1839-1945). Éditions Macula.

Fieschi, C. (2008). Photographier les plantes au XIXe siècle, la photographie dans les livres de botanique. CTHS Sciences.

Fieschi, C. (2009). La photographie au laboratoire : installations et équipements photographiques dans les laboratoires scientifiques en France au XIXe siècle (v. 1860-v. 1910)Bibliothèque de l’École des chartes167(1), 103–132.

Lafontaine, L. (2021). Le naturel inimitable: les origines de la photographie au Muséum national d’histoire naturelle (1840-1880) [Thèse d’école]. École nationale des chartes.

Lafontaine, L. (2020). Les archives discrètes. Entrevoir la pratique photographique au Muséum national d’histoire naturellePhotographica1, 59–77.

Lafontaine, L. (2020, October 15). L’ère des aides-naturalistes : Scientifiques professionnels et amateurs photographes, les opérateurs internes du Muséum national d’histoire naturelle entre 1840 et 1865 [Présentation de journée d’étude filmée]. « Il y a amateur et amateur : Amateurs photographes et amateurismes scientifiques (1850-1950) », par Viraben, H., Le Mans Université, MSH.

1905-2006 : un siècle de circulations des objets océaniens parmi les collections publiques

Depuis leur fondation, les musées publics en France effectuent des échanges, des mises en dépôts ou des prêts à long terme de leurs collections. Les objets océaniens n’y échappent pas et ont largement circulé entre divers établissements publics en fonction de l’histoire scientifique et intellectuelle, ou au gré des opportunités, fréquemment en lien avec le musée d’ethnographie du Trocadéro puis le musée de l’Homme, tous deux départements du Muséum national d’histoire naturelle.

Cette intervention s’appuie sur mes recherches de doctorat en anthropologie, entreprises à La Rochelle Université et à l’École du Louvre, qui ont porté sur les circulations et les valeurs des objets océaniens dans les collections privées et publiques entre 1980 et 2020. Des exemples plus anciens de circulations seront également considérés pour comprendre leurs effets dans le temps, notamment en lien avec l’histoire du Muséum national d’histoire naturelle et de ces départements d’exposition. La géographie ne se limitera pas à la France hexagonale mais intègrera également les collectivités françaises situées dans l’océan Pacifique, en particulier la Nouvelle-Calédonie et la Polynésie française. Ma présentation s’attachera aussi à mettre en évidence les personnalités impliquées dans ces circulations et leurs motivations. Ainsi, il sera possible d’obtenir une vision historique et diachronique des modalités de circulations des objets océaniens dans les collections publiques au cours du XXe siècle et des implications de ces mouvements en terme d’exposition et de valorisation.

Marion Bertin (ATER en muséologie à l’Université d’Avignon, UFR SHS – Centre Norbert Elias (UMR 8562))