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Louis-Eugène Bouvier (1856-1944), un amateur à la chaire d’entomologie ?

Louis Eugène Bouvier (1856-1944) ( © Muséum national d’histoire naturelle – Direction des bibliothèques et de la documentation)

Titre volontairement accrocheur pourrait-on dire, voire irrespectueux à l’égard d’un savant qui occupa une chaire au Muséum 36 années durant. Instituteur dans le Jura, devenu élève à l’École Normale supérieure de Saint-Cloud en 1878, Bouvier y est repéré par son enseignant d’histoire naturelle : Edmond Perrier (1844-1921). Boursier puis stagiaire du Muséum, il acquiert rapidement les grades de l’enseignement supérieur. Le voilà licencié, agrégé et docteur ès sciences naturelles (1887). Il doublera ensuite son agrégation naturaliste par celle obtenue à l’École supérieure de pharmacie (1889) où il suppléera les enseignements de cryptogamie. Sa thèse de pharmacie portera sur l’appareil circulatoire des cétacés souffleurs. Avec celle de zoologie sur le système nerveux des gastéropodes prosobranches, il renouvelle les considérations évolutives et systématiques de tout ce groupe. Très appuyé par Perrier et Alphonse Milne-Edwards (1835-1900) avec qui il mène d’importants travaux sur les crustacés, il est nommé professeur à chaire des animaux articulés en 1895 (à 39 ans) et ne quittera plus le giron du Muséum de sa carrière. Continuant son ascension, il est élu président de la Société zoologique de France en 1896 et de la Société entomologique de France en 1898. Quatre ans plus tard, il entre à l’Académie des sciences (section d’anatomie et de zoologie). La Légion d’honneur suivra de près… Continuer la lecture de Louis-Eugène Bouvier (1856-1944), un amateur à la chaire d’entomologie ?