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Dégénération des “sauvages” et critique du lamarckisme au Royaume-Uni

The natural history of society in the barbarous and civilized state; an essay towards discovering the origin and course of human improvement by William CookeTaylor(1840)Dégénération des « sauvages » et critique du lamarckisme au Royaume-Uni : la Natural History of Society in the Barbarous and Civilized State (1840) de William Cooke Taylor

Journaliste et historien irlandais, ami et protégé de l’archevêque anglican Richard Whately (1787-1863), William Cooke Taylor (1800-1849) fut l’auteur d’une Natural History of Society in the Barbarous and Civilized State, publiée à Londres en 1840. L’enjeu de l’ouvrage était de réfuter les théories des philosophes des Lumières, affirmant l’émergence progressive des sociétés civilisées à partir de communautés humaines comparables, quant à leur mode de subsistance et institutions, aux peuples dits « sauvages ». Taylor offrait également, dans sa Natural History of Society, une critique des doctrines transformistes de Lamarck. Pour contrer les théories du progrès et les hypothèses lamarckiennes, il invoquait l’inaptitude des « sauvages » à se civiliser et expliquait leur mode de vie comme effet de processus de « dégradation », comportant l’oubli de techniques, connaissances, notions religieuses et morales, révélées à l’homme lors de sa création.

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