Du musée au terrain. L’objet ethnographique et l’objet de l’ethnologie chez André Leroi-Gourhan

Musée de l’Homme ;  Vitrine “Japon” ; Costume féminin, © BCM MNHN

Du musée au terrain

L’objet ethnographique et l’objet de l’ethnologie chez André Leroi-Gourhan

Le cas d’André Leroi-Gourhan, et surtout les premières décennies de ses activités scientifiques, des années 1930 à l’après-guerre, nous permettent de percevoir quelques-unes des transformations de la démarche ethnographique et muséale de l’époque.

Musée de l’Homme ; Panneau “le Japon”, © BCM MNHN

De par ses affiliations théoriques et ses ambitions institutionnelles au MET et musée de l’Homme, mais aussi de par ses liens avec des institutions orientalistes parisiennes, Leroi-Gourhan était bien plus disposé à mener ses enquêtes “du musée au terrain”, plutôt que le vice-versa que prônent désormais les sciences de l’homme.

Sa mission de longue durée au Japon, de 1937 à 1939, contribua à reconfigurer les rapports de forces et les pratiques documentaires de ce qui allait s’appeler bientôt la technologie comparée.

Nathan Schlanger (École nationale des chartes, UMR Trajectoires)