L’évolutionnisme d’Albert Gaudry

Albert Gaudry (1897) (BCM- MNHN)

Albert Gaudry (1827-1908), alors qu’il n’était que simple aide-naturaliste au Muséum, s’est attaché à transformer la paléontologie en paléontologie évolutive après avoir lu L’Origine des espèces de Darwin, probablement en 1863.

Une fois nommé le 8 juin 1872 professeur – et quatrième titulaire de la chaire de paléontologie -, ses efforts se sont concentrés sur la pédagogie, autant sur le plan de l’enseignement que sur celui de la muséologie.

Cependant, son activité, qui tient parfois du parcours du combattant, a rarement été mise en avant, au prétexte que Gaudry, en penseur spiritualiste, n’aurait pas compris le message darwinien. On se penche sur ce qu’il en est de ce paradoxe à partir de ce que Gaudry a écrit dans ses ouvrages et dans ses lettres à Darwin. 

Pascal Tassy