Archives de catégorie : Résumés

Loin de Paris : Les muséums d’histoire naturelle de province au XIXe siècle

L’histoire des muséums français de province est souvent lue à l’aune de celle du Muséum national d’Histoire naturelle de Paris. Cette lecture induit un regard qui compare et hiérarchise deux catégories de musées : le musée parisien et le musée provincial. Le premier est érigé comme

Projet architectural pour le muséum de Nantes, par Bourgerel, 1866. Archives Municipales de Nantes, 1Fi33.

modèle pour le second, qui apparaît alors son extension toujours imparfaites.

Il est pourtant possible de questionner la prévalence du modèle parisien sur les muséums en retournant la perspective et en partant de province, notamment les cas lyonnais, nantais et toulousain, de la période révolutionnaire jusque vers les années 1870. L’étude des musées du point de vue de leur quotidien permet de mettre en lumière la façon dont ils résultent de processus d’occupation et d’appropriation des espaces savants, sociaux et politiques de la ville.

Issue d’une thèse de doctorat soutenue en 2019, cette communication s’arrêtera plus particulièrement sur les relations complexes entretenues, depuis la province, avec Paris et le Muséum national. Le gouvernement des musées et leur règlementation, les processus de collecte, d’acquisition et de mises en collection des objets et spécimens, mais aussi les productions et collaborations savantes participent à des relations “Province-Paris” ambivalentes, mais qui dépassent une simple rivalité ou concurrence. Contrastant avec des représentations d’une science immuable dans des espaces neutres et parfaitement maîtrisés, l’histoire des relations entre muséums révèlent leur nature négociée et éminemment située.

Déborah Dubald (Université de Strasbourg)

Déborah Dubald est chercheuse postdoctorale à l’université de Strasbourg dans le cadre du projet FNS Sinergia Neverending diseases. Titulaire d’un doctorat en Histoire de l’Institut Universitaire Européen de Florence, ses recherches portent sur l’histoire matérielles des sciences, les pratiques et cultures naturalistes au XIXe siècle, et plus généralement sur l’histoire des relations entre nature et sociétés. Elle travaille actuellement sur l’usage des collections scientifiques comme sources de l’histoire environnementale ainsi qu’à la publication de sa thèse.

Dubald Déborah, Capital Nature. A history of French municipal museums of natural history, 1795-1870, Florence : European University Institute, 2019 , EUI PhD theses, Department of History and Civilization, 2019

Dubald Déborah, « Savante bureaucratie : le Journal de Jourdan (1854‑1868) et l’administration quotidienne du Muséum de Lyon », Revue d’histoire du XIXe siècle, nᵒ 64, Société d’histoire de la révolution de 1848, 2022, p. 191-205

Civilisation des bêtes. Les débats sur la domestication des animaux au Jardin des Plantes au XIXe siècle

Isidore Geoffroy Saint-Hilaire (1805-1861)

L’ouverture de la ménagerie du Jardin des Plantes offre à plusieurs savants l’occasion d’observer les mœurs des animaux et d’en étudier les transformations. Ce qui surtout attire leur attention est la familiarisation des animaux sauvages et exotiques avec l’homme et le processus d'”adoucissement des mœurs” qui les conduit à la domesticité. Frédéric Cuvier et Isidore Geoffroy Saint-Hilaire développent à ce propos des théories qui expliquent différemment l’origine et les conditions de possibilité du passage de la sauvagerie à la domesticité. La domestication des animaux est en ce sens mise en relation étroite avec le processus de civilisation des êtres humains, ce qui fera l’objet d’intéressants débats entre naturalistes, historiens et anthropologues à partir des années 1830.

Acclimatation Tableau représentant les Animaux, quadrupèdes, oiseaux, poissons, insectes, – Arbres, fruits et végétaux, propagés par la Société impériale d’Acclimatation (1854)

La domestication devient de fait un point de convergence entre histoire naturelle et histoire civile : non seulement les animaux rentrent à ce moment dans l’histoire civile de l’homme, mais les êtres humains eux-mêmes semblent sortir de leur condition animale en abandonnant les mœurs prédatrices à la faveur de cette forme d’appropriation douce et durable des autres espèces qui prend le nom de domestication. C’est à travers cette “civilisation des bêtes”, comme l’appelait en 1792 Bernardin de Saint-Pierre, que les hommes parviennent à se civiliser eux-mêmes.

Benedetta Piazzesi (IHMC, IISF)

Benedetta Piazzesi est docteure en Philosophie (École Normale Supérieure de Pise). Elle est actuellement rattachée à l’Institut d’histoire moderne et contemporaine (IHMC) et à l’Istituto Italiano di Studi Filosofici de Naples (IISF) où elle mène une recherche sur l’histoire du concept de domestication.

Frank M. Chapman (1864-1945) et la mise en exposition de la beauté de l’oiseau

Dutcher Irving, Des enfants observent l’exposition des oiseaux, août 1927, photographie négative, New York, American Museum of Natural History, Special Collections, Photographic Negative Collection, inv. 312175.

Frank Michler Chapman, nommé « conservateur adjoint pour les oiseaux » à l’American Museum of Natural History en 1901, puis conservateur du département d’ornithologie en 1908, est aujourd’hui considéré comme l’initiateur des « Habitat groups » ornithologiques au muséum. Cette déclaration est toutefois abusive : sous sa direction, furent démantelés ou déplacés ceux qui existaient déjà pour construire de nouvelles vitrines correspondant à un nouveau besoin de spectacularisation du savoir. Pour y parvenir Frank Chapman envisagea de documenter la vie des oiseaux américains, en priorité les plus menacés, et fut assisté dans cette récolte par des peintres, des photographes et des taxidermistes. Les images ainsi obtenues devaient à la fois servir de documentation pour ses articles, d’illustrations pour ses ouvrages ou ses conférences, mais surtout d’enregistrements visuels pour atteindre la vérité de la nature, dans le montage des spécimens comme dans leur intégration dans un environnement reconstitué.

Ces nouveaux groupes sont des images construites et composées, de véritables créations visuelles nées de l’observation du vivant. En ce sens, les groupes ornithologiques de l’American Museum of Natural History appartiennent pleinement à l’art animalier ; cette communication aura par conséquent vocation à en dégager les règles, expliquer les formes et les méthodes didactiques.

Thierry Laugée

Thierry Laugée est Professeur d’Histoire de l’art contemporain à Nantes Université. Spécialiste de l’art animalier, du patrimoine scientifique dans ses liens avec l’art du XIXe siècle, il a publié Figures du génie dans l’art français (1802-1855) (Pups, 2015), Des images pour l’animal. Instruction visuelle et conservation des espèces dans l’État de New York (1869-1914) (Presses universitaires de Strasbourg, 2022) et Ernest Thompson Seton, portraitiste du monde sauvage (Éditions Vendémiaire, 2022).